Birds of Colombia

LEAST GREBE
ZAMBULLIDOR CHICO

Tachybaptus dominicus

The Tachybaptus dominicus is a small-sized grebe with a chunky body and is the smallest member of the Podicipedidae family. The least grebe seldom flies but it is an excellent swimmer, particularly underwater, where he collects food. It can be submerged for 25 seconds. When in danger they hide underwater, with only is head poking above the water surface. The habitats include swamps, small ponds, shallow lakes, ditches, marshes with floating vegetation, and swamps nearby rivers. This bird has a thin, slender, ringed sharp black bill, and a lead gray plumage that is darker on the crown and its back. It has a fairly long neck and it shows white patches on the secondaries and inner primaries. Belly and undertail are tawny and puffy. Adults have distinctive golden-yellow eyes. The skin under the feathers is covered by a black pigment that absorbs solar radiation. Found in pairs or small flocks. While it dives, it traps aquatic insects, crustaceans, tadpoles, spiders, small fish, snails, eats algae, and insects from the surfaces of aquatic plants. Like all grebes, they eat their own feathers, which protect the intestines from ruptures by sharp fish bones. Nests are built on the floating vegetation. Its posture consists of 3 to 6 blue-white eggs that are incubated for 21 days.

El Tachybaptus dominicus es el zambullidor más pequeño de la familia Podicipedidae. Rara vez vuela pero es un excellente zambullidor que puede permanecer hasta 25 segundos sumergido para asegurar su presa. Cuando se encuentra en peligro se esconde bajo el agua y sacando solo su cabeza a la superficie. Habita principalmente en lagos de baja profundidad, ciénagas, pantanos con abundante vegetación y cerca de ríos. Con intensos ojos amarillo-dorado en el adulto y café en los juveniles. Su pico es negro, redondeado, filudo y puntudo. Su plumaje es color gris plomo más oscuro en la corona y en el lomo y de flancos grisáceos. Tiene una nuca algo larga y manchas blancas en las secundarias e interiors primarias. De plumas suaves y esponjosas bajo su cola. La piel bajo sus plumas está cubierta de una sustancia negra que se cree absorbe radiación solar. Se le encuentra en pares o en grupos pequeños. Mientras permanece zambullido atrapa insectos, crustáceos, renacuajos, arañas, peces pequeños, caracoles, algas, y plantas tiernas. Como todo zambullidor, se comen sus plumas para protegerse del filo de los huesos de los peces. Construye sus nidos en la vegetación flotante. Su postura consiste de 3 a 6 huevos que son incubados durante 21 días.

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Leat Grebe, Zambullidor Chico, Tachybaptus dominicus

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Leat Grebe, Zambullidor Chico, Tachybaptus dominicus

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Leat Grebe, Zambullidor Chico, Tachybaptus dominicus

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Leat Grebe, Zambullidor Chico, Tachybaptus dominicus

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Leat Grebe, Zambullidor Chico, Tachybaptus dominicus

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Leat Grebe, Zambullidor Chico, Tachybaptus dominicus

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