Birds of Colombia

Western Osprey
Águila Pescadora

Pandion haliaetus

The osprey is a large, slender, long-winged, hawk-like raptor that has a rounded white head that lacks the bony brows of most other large raptors. Based on studies on DNA, chromosomes, and morphology it is the sole member and genus of the family Pandionidae. It has dark brown plumage above and white below. Narrow wings, long legs and a long narrow tail. It has a length of 53-58 cm (21-23 in) and a weight that ranges from 1.5 to 2 kg (3-4.5 lb). It shows a distinctive dark brown stripe through the eye and a crest on head. Yellow eyes and a black sharp bill strongly hooked. White chest with brown speckles. Also known as 'fish hawk' or 'fish eagle'. This is a superior fish catcher along freshwater rivers and large lakes, estuaries and salt marshes. Long legs with strong talons and remarkable spike-like pads on the toes that help hold slippery fish. All its toes have the same length. The osprey dives up to top 1 m (3 ft) of water feet first with extended talons to grab its prey. The outer toe can be reversed to better hold the prey. Found solitary or in pairs. Builds nest on tree, cliff, boulders or ground. The clutch consists of 1 to 4 white eggs with dark brown patches and incubated for 5 weeks. Can live up to 25 years.                        

El águila pescadora es un ave rapaz de tamaño entre 53 y 58 cm de alto, de un peso entre 1.5 a 2 kg y de una envergadura que mide entre 152 y 167 cm. Estudios moleculares recientes la incluyen en un solo género y especie en la familia Pandionidae. El plumaje de las partes superiores es castaño oscuro, blanco en la parte inferior de jaspeado castaño oscuro. Máscara oscura a cada lado de la cabeza y el resto blanco. En la parte posterior de la corona existe una cresta de plumas alargadas que se erizan cuando se alerta. Su cola es larga y estrecha. Sus ojos son amarillos. Su tarso reticulado es largo y con patas fuertes que tienen dedos de igual longitud con uñas larga y curvas. Dedo exterior reversibled (como los búhos) que les permite atrapar sus presas con 2 dedos delante y 2 detrás para sujetar peces resbaladizos. Se zambulle colocando las patas por delante y asi dentra al agua para cazar su presa. Al salir coloca la cabeza del pez hacia adelante para lograr mayor eficiencia al volar. A veces, se ahoga por no poder soltar peces pesados de sus filudas garras. Solitarios o en pareja que conservan de por vida. Nidan en árboles cerca al agua. La postura consiste entre 2 a 3 huevos blancos con muchas manchas cafés e incubados por la hembra durante 5 semanas. Viven hasta los 25 años.

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Pandion haliaetus, western osprey, Aguila pescadora, águila pescadora

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