Birds of Colombia

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RED-CROWNED WOODPECKER

CARPINTERO HABADO

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RED-CROWNED WOODPECKER

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CARPINTERO HABADO

Red-crowned woodpecker
Carpintero habado

Melanerpes rubricapillus

Red-crowned Woodpeckers are 20.5 cm (8.1 in) long and with an average weight of 50 g (? oz). Residents of both arid and moist habitats. The black bill is long with a pointed sharp tip, curved on the upper ridge and wide across the nostrils. Male has pale yellow nasal tufts and lower forehead. Upper forehead is white, crown is bright crimson extending into a more orange-red on nape. They have distinctive black and white bars on their back, wings, and rump. Tail is black with some white barring, and underparts pale buff-brown. The tongue is long, barbed at the sides. It has two salivary glands that secrete a sticky fluid to secure food. Female has a buff crown and a duller nape. Her crown and nape are paler red. It has a small brain and thick skull to facilitate transmission of shocks and its absorption when tapping on wood. It has a strong neck, tough bill and tail feather muscles to allow its swift movements while wood-pecking. Feet with zygodactyl arrangement where two toes points forward while two points backward. They forage individually or in pairs while searching for insects, fruit, sap or even taking nectar from flowers. Pairs remain together all the time and each one has a hole to roost at night. The clutch is 2 eggs, incubated by both sexes. Fledging occurs after 31–33 days.

Carpintero mediano que mide 20.5 cm y de un peso aproximado de 50 g. Reside en hábitats húmedos y secos, en bosques abiertos y bosques de piedemonte. Frecuenta matorrales áridos y semiáridos, montes secos, cultivos y manglares. Su pico es negro, largo, agudo y curvo. Un conjunto de plumas cortas de color amarillo pálido se nota en su nariz y parte baja de la frente. La parte superior de la frente es blanca. La corona es roja terminando en una coloración naranja rojiza en la base de la nuca. Plumaje crema claro y vientre rojo. Su esparda salpicada de barras blanco y negro. La hembra es tiene colores más pálidos y menos rojo en la parte posterior de la nuca. Ambos sexos tienen cerebro pequeño y cráneo fuerte para que los golpes producidos por los picotazos al picar madera sean absorbidos con más suavidad. Tienen pico y músculos fuertes que le permiten moverse con facilidad en la acción mecánica al picar. Sus patas tienen 2 dedos delanteros y 2 traseros. Permanecen solitarios o en parejas cuando buscan insectos, fruta, savia y néctar de las flores. Las parejas permanecen juntas todo el tiempo. Cada ave duerme en un hueco que ha construido o encontrado. La postura consiste en 2 huevos que son incubados por el padre y la madre. Vuelan del nido a los 31-33 días después de la eclosión.

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