Birds of Colombia

White-Capped Dipper | Mirlo Acuático

One species within this family in Colombia found at altitudes from 500 to 4000 m. These small, chunky, stout, short-tailed, short-winged and strong-legged birds are able to swim and submerge in rivers or ponds. Because of special blood characteristics they store more oxygen than any other passerines, allowing them to remain underwater up to 30 or more seconds. They also possess a nictitating translucent membrane to pull over their eyes to allow them to see underwater. White head and black feathers that are water-proof. They lack webbed feet and have adopted aquatic habits. Their short wings allow them to flip underwater and the bones are solid instead of hollow which reduces their buoyancy. Sharp claws allow them to hold on rocks. Water is prevented to penetrate in their noses due to special membrane.

Existe solo una especie en Colombia que habita entre los 500 a 4000 m de altura. Aves de porte pequño, abultadas, de cola y alas cortas, de piernas fuertes que les permiten nadar y sumergirse en el agua de rios y pantanos. Su hemoglobina transporta más oxígeno que cualquier otra ave paseriforme. Esto les permite permanecer sumergidas en el agua por más de 30 segundos. Poseen una membrana especial que deja pasar la luz para permitirles ver bajo el agua. Sus plumas blancas y negras repelen el agua. No son aves palmípedas pero nadan debido a su adaptación al medio acuático. Nadan debido al movimiento de sus alas cortas y sus sólidos huesos las hacen aptas para nadar y sumergirse en el agua. Tienen uñas filudas para sostenerse en rocas. Sus narices tienen una membrana hidrofóbica para no ahogarse.

Scientific name Name in Spanish Name in English
Cinclus leucocephalus Mirlo-acuático Suramericano White-capped Dipper