Birds of Colombia

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NEOTROPICAL CORMORANT | CORMORÁN NEOTROPICAL

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Phalacrocorax brasilianus

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CORMORÁN NEOTROPICAL

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Phalacrocorax brasilianus

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NEOTROPICAL CORMORANT

Neotropical cormorant
Cormorán neotropical 

Phalacrocorax brasilianus

A bird of slender appearance with a length of 64 cm (25 in) with a 1 m (39 in) wingspan. It possesses a long S-shaped neck. Acute gular. Its overall plumage is black with a yellow-brown throat patch. Long, wedge-shaped tail that often droops. The bill has a short hook at the end. It is found in an extremely large range of habitats from humid areas, rivers, marshes, lakes, ponds, streams up to high altitudes of 5000 m (15,400 ft). They live and breed in colonies. They sometimes perch on wires. Due to its wide habitat adaptations, it has an equally diverse diet, in marine and freshwater small fish, aquatic insects, and amphibians. To trap prey they dive underwater by propelling itself by means of its feet. It remains up to 15 seconds underwater to trap prey with its sharp bill. It is the only cormorant capable of both pursuit diving and plunge in diving, being able to dive underwater while swimming and while in flight. Their nests are built in brushes or trees along the water sources. Nests are covered with sticks lined with grass and leaves. The size of the clutch consists of 3 to 5 bluish-white eggs. Both male and female incubate the eggs from 25 to 30 days. Chicks will fledge by the 12th week. One brood per year.

Ave gregaria que mide aproximadamente 64 cm, 1 m de envergadura y de un peso alrededor de 1800 g. Se encuentra en todo el país desde el nivel del mar hasta 2600 m de altura. Habita ambientes marinos en ambas costas. También se le encuentra en humedales de interior, incluyendo ríos, embalses, pantanos y lagunas altoandinas. Machos lucen igual que las hembras. De plumaje negro brillante con pico negro, largo y delgado con un gancho pequeño en el extremo. Sus patas son negras y tiene una aguda bolsa gular y piel facial amarillo opaco desprovista de plumas y con una estrecha banda blanca en su parte posterior. Se parece a la anhinga pero este tiene la cola más larga, el cuello más largo y delgado sin gancho en la punta, y al vuelo se le notan parches grises en sus alas. Se alimenta de crústaceos, peces pequeños, rana e insectos acuáticos y también logra sus presas por buceo. A veces atrapan pecen junto con otros cormoranes. De hábito colonial. Viven en colonias de miles de parejas y a veces cohabita con otras aves marinas como gaviotas y garzas. Anida en árboles. Pone de 2 a 6 huevos que incuba por un lapso de un mes.

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